miércoles, 18 de mayo de 2011

ARTURO PRAT

Arturo Prat (1848-1879), marino chileno. Nació el 3 de abril de 1848 en Nínhue (departamento de Itata). A los diez años, ingresó en una escuela de formación marina, embarcándose en 1860 en la nave Esmeralda. Más tarde, en 1864, se graduó de guardiamarina, participando en los combates de Abtao (febrero de 1865) y Papudo (noviembre de 1865), en la guerra contra España (conocida como primera guerra del Pacífico). 

En 1866, ascendió a capitán de corbeta, estudiando paralelamente leyes y llegando al grado académico de bachiller, en 1874. También ocupó diversos cargos administrativos, entre ellos el de agregado naval en Argentina. Pero el acontecimiento por el que es más recordado fue su participación en la segunda guerra del Pacífico, contra Perú y Bolivia, donde fue el comandante de la insigne Esmeralda. 

En este conflicto, en la rada de Iquique, en la mañana del 21 de mayo de 1879, se trabó en desigual y heroico combate contra los acorazados peruanos Huáscar e Independencia. Cuando era inminente la derrota chilena, Prat, dando valor a sus hombres, saltó al abordaje del Huáscar, falleciendo en la cubierta. Las fuerzas chilenas, no obstante, lograron el triunfo final en dicha guerra.





Arturo Prat

En la plaza de Sotomayor de la ciudad de Valvaraíso se encuentra el mausoleo del marino y héroe nacional chileno Arturo Prat (con el edificio de la Aduana al fondo), que luchó en las dos guerras del Pacífico de la segunda mitad del siglo XIX